Wat is aids?

Aids is een aandoening waarbij het afweersysteem tekortschiet, zodat er verschillende ziektes kunnen ontstaan. Aids is de afkorting van ‘acquired immuno deficiency syndrome’. Letterlijk betekenen deze vier woorden 'verworven', 'afweersysteem', 'tekort' en ‘combinatie van symptomen’.

In het kort

  • Hiv kan leiden tot aids als het niet behandeld wordt
  • Mensen met een lage afweer zijn vatbaarder voor verschillende aandoeningen
  • Aids is een combinatie van symptomen (een syndroom)
  • In Nederland herstellen de meeste mensen met aids als ze met medicatie beginnen
  • In Nederland overlijden dus weinig mensen aan aids

Aids

Vroeger overleden er veel mensen aan de gevolgen van aids, toen er nog geen behandeling voor hiv beschikbaar was. Aids komt in Nederland niet zo vaak meer voor. De mensen die tegenwoordig in Nederland met aids gediagnosticeerd worden, wisten meestal niet dat ze hiv hadden. Ze hadden dan een chronische onbehandelde hiv-infectie, en een aangetast immuunsysteem. Je leest hier meer over de hiv-infectie.

Je hebt pas aids als hiv je afweer zo ernstig heeft aangetast, dat je een opportunistische infectie krijgt. Dit is een infectie die je afweer normaal gesproken makkelijk kan opruimen. Maar bij een lage weerstand (minder dan 200 CD4-cellen per ml bloed) kan iemand heel ziek worden van zo’n infectie. De infectie kan dan soms zelfs levensbedreigend zijn. Een voorbeeld hiervan is longontsteking: mensen met een goede weerstand komen hier meestal na twee tot drie weken bovenop, voor iemand met een hele slechte afweer kan het dodelijk zijn. Krijg je een opportunistische infectie, dan heeft niemand niet meer alleen hiv, dan heeft iemand ook aids. Oók iemand met aids kan met goede zorg en hiv-medicijnen herstellen.

Als de afweer extreem laag is (minder dan 200 CD4-cellen per ml bloed), heb je een grotere kans op:

  • Longontstekingen
  • Tuberculose
  • Hardnekkige schimmelinfecties
  • Terugkerende ernstige herpes
  • Dementie
  • Verminderd gevoel in armen en benen
  • Kanker

Late diagnose

In Nederland komt ongeveer 40% van de mensen met hiv in zorg met een late diagnose. Zij worden ook wel ‘late presenters’ genoemd. Dit betekent dat ze pas in zorg komen als ze al aids hebben of hun aantal CD4-cellen gezakt is onder de 350 CD4-cellen per ml bloed. 25% heeft zelfs minder dan 200 CD4-cellen per ml bloed. Als je al aids hebt, kun je door het gebruik van hiv-remmers meestal goed opknappen.

Verschil tussen hiv en aids

Als je hiv hebt, betekent dat niet dat je ook aids hebt. Er zijn weinig mensen met aids in Nederland, omdat hiv zo goed te behandelen is. De mensen die in Nederland aids krijgen zijn voornamelijk mensen die niet wisten dat ze hiv hadden, en dus geen hiv-remmers slikten. Je krijgt pas de diagnose 'aids', als hiv je afweer ernstig heeft aangetast. Je bent dan ziek door een infectie die een gezonde afweer normaal gesproken goed kan bestrijden.

Deze informatie is nuttig